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En combien de temps une goutte d’eau fait-elle le tour du globe ?


Pour faire le tour des sept mers, les molécules d’eau emploient beaucoup plus de temps qu’on pourrait l’imaginer ! Et ce malgré les grands courants qui remuent sans cesse les océans de la planète.

 

Une goutte fait le tour du globe en près de mille ans ! Une simulation a étudié le périple d’une goutte d’eau « marquée », larguée au large du Timor oriental (au nord de l’Australie). Celle-ci effectue un périple de plus trois millions de kilomètres dans tous les bassins océaniques du globe, soit près de huit fois le trajet Terre-Lune.

Un voyage durant lequel elle est entraînée par les courants de surface au large de l’Australie, traverse l’océan Indien, vient lécher les côtes de Madagascar et de la Tanzanie, remonte vers Oman, la pointe de l’Inde, puis l’Indonésie avant de regagner l’Australie. De là, la goutte repart vers les Comores avant de glisser vers l’Afrique du Sud où elle s’engage dans l’océan Atlantique. Elle sillonne alors les eaux bordant l’Amérique du Sud, du Brésil jusqu’au golfe du Mexique, suit le tropique du Cancer jusqu’à la Mauritanie, avant de repartir en mer des Caraïbes pour y entamer une longue glissade vers l’océan Arctique.

Une fois happée par les courants froids profonds, l’eau met 9 siècles à en sortir

Au total, la particule aura mis 135 ans pour rejoindre les eaux froides du pôle Nord à une vitesse oscillant entre quelques centimètres par seconde à 3 m/s. Mais ce n’est là que la première partie de son voyage ; car dans ces mers froides, elle plonge, emportée dans les profondeurs par les courants profonds à destination du sud de l’Atlantique pour rejoindre très lentement (quelques mm/s) les eaux de l’Antarctique. Un trajet dont la durée avoisine à lui seul neuf siècles.

Fin du voyage ? Non, car telle une bille engagée sur un circuit fermé, la goutte est alors entraînée vers l’est en direction de l’océan Indien et du Pacifique, où elle remonte en surface et regagne, après quelques allers et retours entre l’Indonésie et l’Afrique, l’Atlantique sud. La boucle est bouclée et le périple peut recommencer...
 
 
 
yogaesoteric
4 mars 2018
 

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