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La NASA veut empêcher le super volcan de Yellowstone de détruire les États-Unis


La NASA croit que le super volcan Yellowstone est une menace plus grande pour la vie sur Terre que tout astéroïde. Il a donc été prévu un plan pour désamorcer son potentiel explosif.



Le parc national de Yellowstone est la fierté des États-Unis. C’est une nature sauvage intacte. C’est débordant de paysages pittoresques. Et ses piscines chaudes colorées et ses geysers attirent des dizaines de milliers de visiteurs chaque année. Mais sous cette belle – mais mince – peau il y a un monstre caché. Un énorme bassin de magma se trouve au sommet de la croûte terrestre.

« J’étais membre du Conseil consultatif de la NASA sur la défense planétaire qui a étudié les moyens pour la NASA de défendre la planète contre les astéroïdes et les comètes », a déclaré Brian Wilcox du Jet Propulsion Laboratory (JPL) de la NASA à la BBC. « Je suis arrivé à la conclusion, au cours de cette étude, que la menace du super volcan est considérablement supérieure à la menace d’astéroïdes ou de comètes ».

Il existe environ 20 super volcans connus sur Terre, selon la NASA. Une éruption majeure se produit environ une fois tous les 100.000 ans. Et ces chances sont beaucoup plus élevées qu’une répétition d’un impact de la comète qui change la terre du type qui a effacé les dinosaures. Donc, la NASA a chargé une équipe de déterminer comment l’empêcher.

Impact qui va changer la Terre

Un super volcan est très différent de la conception commune des grands cônes de roche et de cendres qui éruption catastrophique occasionnellement. Au lieu de cela, c’est un vaste espace de croûte effondrée qui peut couvrir des centaines de kilomètres carrés. Au lieu de cela, de vastes quantités de magma brûlant et de nuages de fumées ramperaient lentement dans le paysage – enterrant une grande partie des États-Unis sous une épaisse couche de cendre et de lave.

Dans le cas de Yellowstone, il suffit de changer le climat du monde pendant plusieurs siècles. C’est déjà arrivé. Un événement en Indonésie, il y a environ 75.000 ans, appelé la catastrophe de Toba, a pompé environ 4000 tonnes de gaz sulfuré d’hydrogène dans l’atmosphère avec environ 2800 kilomètres cubes de déjections. Cela a produit un hiver volcanique mondial qui a duré une décennie.

On ne s’attend pas à ce que Yellowstone éclate rapidement. Il semble éclater à peu près une fois tous les 700.000 ans. Le plus récent était il y a 640.000 ans, avec d’autres événements il y a 1,3 million d’années et il y a 2,1 millions d’années. Ceci est beaucoup plus régulier que les impacts de la comète cataclysmique.

« Lorsque les gens ont d’abord considéré l’idée de défendre la Terre d’un impact avec un astéroïde, ils ont réagi de manière similaire à la menace du super volcan », a déclaré Wilcox. « Les gens pensaient, “ tellement chétifs comment nous sommes, comment pourrions–nous empêcher un astéroïde de frapper la Terre ” ». La NASA, cependant, a une idée.

Défouler

Les chercheurs de la NASA ont dit à la BBC qu’ils ont exploré ce qu’il faudrait pour éviter une catastrophe du super volcan. La réponse : trouver un moyen de refroidir le magma.

Les supervolcans ne se propagent que lorsque la roche en fusion est suffisamment chaude pour devenir très fluide. Dans un état légèrement plus frais, il devient plus épais. Plus collant. Il ne va pas n’importe où rapidement.

Pour ce faire, l’équipe Jet Propulsion Labs a calculé qu’un super volcan au bord de l’éruption devrait être refroidi quelque 35 pour cent. Ils proposent de le faire en pinçant la surface du super volcan, pour laisser tomber en panne. Mais cela en soi pose des risques.

En perçant trop profondément, l’évent pourrait provoquer une dépressurisation explosive qui peut déclencher exactement l’éruption que les scientifiques essayaient d’éviter. Au lieu de cela, les scientifiques de la NASA proposent, un trou de 10 km de profondeur dans l’eau hydrothermale et sur les côtés de la chambre du magma. Ces fluides, qui forment les célèbres bassins thermiques de Yellowstone et les geysers, drainent déjà environ 60 à 70% de la chaleur de la chambre de magma ci-dessous.

La NASA propose que, en cas d’urgence, cette énorme masse d’eau chauffée puisse être injectée avec de l’eau plus froide, en extrayant encore plus de chaleur. Cela pourrait empêcher le magma du super volcan d’atteindre la température à laquelle il éclaterait. Un tel projet pourrait coûter plus de 3,5 milliards de dollars. Mais ce n’est rien comme le coût de la reconstruction de creuser les deux tiers des États-Unis continentaux hors des montagnes de cendres volcaniques. Et cela pourrait même aider à payer lui-même.

La vapeur de l’eau surchauffée pourrait être utilisée pour conduire les turbines électriques. « Vous recevriez un remboursement de votre investissement initial et vous pourriez obtenir de l’électricité qui peut alimenter la zone environnante pendant une période de plusieurs dizaines de milliers d’années », a déclaré Brian Wilcox de la NASA.



yogaesoteric
13 novembre 2017